מחלת הטרשת הנפוצה מאופיינת על ידי הרס ראשוני של מיאלין וניוון מוחי במערכת העצבים המרכזית.

במחקר הנוכחי בוצעה הערכה של תהליכים אלו במספר רב של מוחות של אנשים הסובלים מטרשת נפוצה, כדי ליצור "מפה" המראה את התדירות שבה אזורים שונים במוח נפגעים.

החוקרים מצאו, כי הרס מיאלין בקורטקס הצרברלי קשור בתסנינים דלקתיים בקרומי המוח אשר באו לידי ביטוי בעיקר בחריצי המוח (Sulci). ייתכן שהרס המיאלין מקודם על ידי זרימת CSF נמוכה באזורים אלו. לזיות דה-מילינאטיביות ממוקדות בחומר הלבן אירעו באזורים עם צפיפות ורידית גבוהה ובאזורים עם אספקת דם עורקית מועטה יחסית.

במחקר נצפו שני דפוסים של ניוון עצבי בקורטקס: נזק חמצוני לנוירונים קורטיקליים ופגיעה רטרוגרדית בנוירונים כתוצאה מנזק אקסונלי בחומר הלבן. בעוד שנזק חמצוני נמצא כקשור לתהליך הדלקתי בקרומי המוח והיה ניכר בפגיעות דה-מילינאטיביות פעילות בנוירונים קורטיקליים, הפגיעה הרטרוגרדית נמצאה כקשורה בפגיעות דה-מילינאטיביות ואובדן אקסונים בחומר הלבן.

תוצאות המחקר מראות, כי הצטברות הלזיות במוח והניוון העיצבי במחלה זו לא משפיעים על כל חלקי המוח במידה שווה. המחקר מספק בסיס פתולוגי לבחירת אזורי מוח רלוונטים במחקרי MRI עתידיים.

מקור:
Haider, L. et al. (2016) Brain. 139(3), 807.