יש צורך בהבנה טובה יותר של התהליכים הפתולוגיים הגורמים לניוון עצבי באנשים עם טרשת נפוצה, על מנת לפתח טיפולים שיתנו מענה יעיל לשלב המתקדם הראשוני והשניוני של המחלה.

החוקרים סבורים שהתהליך הדימיילינטיבי הדלקתי המתרחש בשלבים המוקדמים של המחלה גורם ל"מפל" של אירועים המובילים לניוון עצבי. אירועים אלה מוחמרים על ידי מנגנונים פתוגניים הקשורים בהזדקנות המוח והנטל המצטבר של המחלה.

רכיבי המפתח של המחלה המובילים לניוון עצבי כוללים הפעלה של תאי מיקרוגליה, נזק חמצוני כרוני, הצטברות של נזק מיטוכונדריאלי באקסונים והצטברות ברזל תלוית-גיל במוח.

ייתכן שלפעילות הלא תקינה של המיטוכונדריה יש חשיבות גבוהה במיוחד.

תהליך זה מוביל לעקה תאית כרונית ולהפרת מאזן היונים בתא הגורם בסופו של דבר למוות אקסונלי ונוירונלי.

המידע הקיים היום מצביע על כך, שהטיפול בטרשת נפוצה צריך לשלב בתוכו אסטרטגיות המשלבות הגנה על נוירונים, רגרנרציה וטיפולים נוגדי דלקת.

מקור:
Mahad, D.H., Trapp, B.D. and Lassmann, H. (2017) The Lancet Neurology. 14(2), 183.